Por el derecho a defender nuestros derechos

Defensora de Enero- Francia Márquez

Defensora de Enero 2015
Francia Márqez

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Fotografia: opinionessoftheworld

Francia Márquez es una líder de la comunidad afro-colombiana La Toma, suroeste de Colombia.

Su trabajo en la defensa de los derechos ancestrales de su comunidad a territorio ha hecho que sea identificada como ‘objetivo militar’ por grupos de paramilitares y hombres armados quienes quieren explotar la tierra en busca de oro. El 4 de enero de 2015, Francia fue obligada a huir de su hogar por temor de ser asesinada.

Francia es miembro de la comunidad La Toma, municipio Suárez, del departamento Cauca, que es hogar de 1,052 familias quienes durante siglos han sobrevivido de la minería artesanal de oro. Sus antepasados fueron traídos de África en el siglo 17 para extraer oro en la región. Cuando pudieron comprar su libertad muchos permanecieron en la zona utilizando métodos artesanales para sobrevivir. Hoy, ochenta y cinco por ciento de la comunidad se basa en la minería artesanal de oro para su supervivencia. Francia identifica la importancia económica de la minería para la comunidad como “una herramienta para ayudar a las familias a salir adelante. Es una fuente de empleo para ayudar a las familias a sobrevivir ‘. [1]

Lamentablemente, en el año 2000, el gobierno colombiano abrió la región a la inversión privada y concedió concesiones mineras sin el consentimiento de la comunidad. Un empresarial colombiano, Héctor Seria adquirió el terreno de la comunidad La Toma y en 2009 procedió a desalojarlos. La comunidad defendió su territorio y denunció la situación ante el Tribunal Constitucional y en 2010 ganaron un recurso para detener el desalojo. [2]

Por desgracia, las amenazas a la supervivencia de la comunidad no sólo provienen de Hector Seria ya que junto a la inversión privada, grupos de paramilitares también entraron en la zona. ‘Los Herederos’, un grupo paramilitar acusó a Francia y a su comunidad de estar “en contra del desarrollo” y de ser “enemigos de la democracia’. Lideres de la comunidad recibieron amenazas de muerte “Hijos negros de puta: ustedes han sido declarados objetivo militar. Sus días están contados[3]. Además, mineros ilegales que también ingresaron a los alrededores de la comunidad deseando extraer el oro de la tierra a toda costa, igualmente amenazan a la comunidad “Hay que eliminar a piedras que están en el camino para que no lo obstaculicen“. Hasta el momento, nueve líderes de la comunidad han sido asesinados y muchos más temen por sus vidas.

Frente a todo esto, defensora de los derechos humanos Francia Márquez no ha dado un paso a tras, más bien, ella ha intensificado sus esfuerzos para difundir las situación de su comunidad. Francia ha organizado muchas protestas, marchas y campañas todo con la esperanza de que el gobierno colombiano escuche sus demandas de paz, protección y su derecho a la tierra. En 2011 ella viajó a los EE.UU. en la gira ‘Testigos por la Paz’. Más recientemente, el 11 de diciembre de 2014 junto con otras mujeres afrodescendientes del norte de Cauca , Francia marchó a Bogotá para exigir que el gobierno actúe contra la minería ilegal y para pedir protección para su comunidad.

En respuesta a la marcha, la representante de la Oficina del Fiscal de la Nación, Sandra González, se comprometió a coordinar acciones para avanzar un proceso para apoderarse de la maquinaria usada para la minería ilegal y para investigar y enjuiciar a los responsables. Sin embargo, hasta ahora poco se ha avanzado. [4] Por el contrario, la comunidad esta enfrentado represalias por parte de los mineros ilegales que han emitido nuevas amenazas. El 4 de enero 2015, dos hombres armados entraron en las casas de Francia y otra defensora, Lisifrey Ararat, y las amenazaron con muerte. Temiendo por sus vidas las mujeres se han visto obligados a huir de la comunidad.

Fuente:Redaccion CL

Francia Marquez hablando en la Casa Giralda del Ministerio del Interiror; “Las locomotoras del “desarrollo” no generan paz, generan miseria, pobreza, hambre y desplazamiento”

En lugar de tomar armas, Francia ha optado por los libros y actualmente está estudiando Derecho con la esperanza de que un día ella será capaz de defender legalmente a su comunidad de los mineros ilegales, grupos paramilitares y las empresas privadas que están invadiendo su territorio y que no respetan los derechos humanos de la población. Un sueño que es acompañado con el conocimiento de que ella puede terminar muriendo en el proceso. [5]

 

[1] http://losafrolatinos.com/2012/06/06/clemencia-francia-in-their-words/#more-759

[2]http://www.wola.org/publications/illegal_mining_and_paramilitary_violence_in_afro_colombian_territories

[3] http://www.pbs.org/wnet/women-war-and-peace/features/6160/

[4] http://afrocolombian.org/2015/01/08/open-letter-no-10-from-government-rhetoric-to-community-actions-we-have-agreements-we-want-implementation/

[5] http://www.pbs.org/wnet/women-war-and-peace/features/6160/

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Defender of January 2015
Francia Márqez

Fuente: opinionessoftheworld

Fuente: opinionessoftheworld

Francia Marquez is a leader of the afro-colombian community La Toma, south west Colombia.

Her work in the defense of her community’s ancestral rights to territory has made her a ‘military target’ by paramilitary and unidentified armed men who want to mine the land for gold. On the 4th January 2015, Francia was forced to flee her home from fear of being killed.

Francia is from the community of La Toma, in the Suarez municipality, of the Cauca department, home to 1,052 families, who for centuries have relied on artisanal gold mining for survival. Their ancestors were brought from Africa in the 17th Century to mine for gold in the region. When they were able to buy their freedom, many remained in the area continuing to mine using artisanal methods. Today, eighty-five percent of the community relies on artisanal gold mining for survival. Francia identifies mining’s economic importance to the community as ‘a tool to help families get ahead. It is a source of employment to help families survive.’[1]

Sadly, in 2000 the Colombian government opened up the region to private investment and began granting much of the territory as concessions, without the community’s consent. A Colombian businessman, Hector Seria acquired the La Toma community’s land and in 2009 proceeded to have them evicted. The community defended their territory and denounced the situation at the Constitutional Court[2] and in 2010 the community won a ruling to stop Hector Seria from evicting them.

Unfortunately, threats to their survival did not only come from Hector Seria. Alongside private investment, groups of paramilitaries also entered the area. ‘The Heirs’, a paramilitary group accused Francia and her community of being ‘anti development’ and ‘enemies of democracy’. Death threats started to arrive to the leaders “Black sons of bitches: you’ve been declared a military objective. Your days are numbered”[3]. In addition, illegal miners who entered the surrounding areas wishing to extract gold from the land at all cost are also threatening the community “Stones lying on a path need to be removed so they don’t get in the way”. So far, nine community leaders have been murdered with many more fearing for their lives.

Facing all of this, woman human rights defender Francia Marquez has not back away but rather has stepped up efforts for the plight of her community to be heard. Francia has organized many protests, marches, and campaigns all in the hope that the Colombian government will listen to their demands for peace, protection and their right to land. In 2011 she travelled to the USA on a Witness for Peace speaking tour. Most recently, on the 11th December 2014, alongside other afro-descendant women from the northern Cauca region, Francia marched to Bogota to demand that the government act against illegal mining and to offer protection to the community of La Toma.

In response to the march, the representative of the National Attorney General’s Office, Sandra Gonzalez, promised to coordinate actions to advance a process to seize illegal machinery and to investigate and prosecute those responsible for this activity. However until now little has actually been done[4]. On the contrary, the community has faced retaliation from illegal miners who have issued further threats. On the 4th January, two armed men entered the homes of Francia and another woman defender, Lisifrey Ararat, and threatened to kill them. Fearing for their lives the women leaders have been forced to flee the community.

Source:Redaccion CL

Francia Marquez speaking at the Giralda House of the Interior Ministry; “The locomotives of ‘development’ do not bring peace, they bring misery, poverty, hunger and displacement’.

Instead of taking arms, Francia has opted for the books and currently is studying Law, with the hope that one day she will be able to defend her community in the courts from illegal miners, paramilitary groups and private businesses who have invaded their territory and have disregarded their human rights. Nonetheless, this dreams comes with the knowledge that she may end up dying in the process.[5]

[1] http://losafrolatinos.com/2012/06/06/clemencia-francia-in-their-words/#more-759

[2]http://www.wola.org/publications/illegal_mining_and_paramilitary_violence_in_afro_colombian_territories

[3] http://www.pbs.org/wnet/women-war-and-peace/features/6160/

[4] http://afrocolombian.org/2015/01/08/open-letter-no-10-from-government-rhetoric-to-community-actions-we-have-agreements-we-want-implementation/

[5] http://www.pbs.org/wnet/women-war-and-peace/features/6160/

 

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